Lors de la dernière réunion de son conseil à Miami, la FIFA a également décidé de collaborer avec le Qatar pour étendre la Coupe du monde 2022 à 48 nations, à condition qu’au moins un autre pays puisse accueillir un match.

 

La décision d’élargir la Coupe du Monde des Clubs a été prise malgré l’opposition de grands clubs européens, qui ont annoncé à la FIFA, avant la réunion de son conseil à Miami, qu’ils boycotteraient le tournoi révisé.

 

L’European Club Association (ECA), qui représente 232 clubs en Europe, avait soutenu que toute nouvelle compétition devrait faire partie d’un cadre convenu pour le calendrier international des matches après 2024.

 

La décision de la FIFA signifie toutefois que le nouveau tournoi remplacera la Coupe du Monde des Clubs, qui se déroule chaque année et se déroule traditionnellement en décembre. La compétition préliminaire à 24 équipes se déroulera entre juin et juillet 2021 – la place précédemment réservée au tournoi de l’équipe nationale de la Coupe des Confédérations de la FIFA.

 

Les 24 clubs participants devraient comprendre huit équipes européennes, six équipes sud-américaines, trois originaires d’Afrique, d’Asie et de la région CONCACAF, et une d’Océanie. Les six confédérations de la FIFA détermineraient leur propre processus de qualification, tandis que chaque champion continental accède désormais à la Coupe du Monde des Clubs.

 

Cette décision répond au souhait du président de la FIFA, Gianni Infantino, qui n’a pas caché son désir de réorganiser la Coupe du Monde des Clubs depuis que l’instance dirigeante du football a reçu une offre de 25 milliards de dollars d’un consortium dirigé par SoftBank visant à remanier son calendrier de tournois. 49 pour cent de part dans les compétitions.

 

S’exprimant lors de la réunion du Conseil de la FIFA à Miami, Infantino a salué la décision d’approuver une coupe du monde de club “prestigieuse et inclusive”, ajoutant que des discussions positives avaient eu lieu avec l’UEFA.

 

Dans le même temps, Infantino a également progressé dans ses efforts pour faire passer la Coupe du monde de 32 à 48 équipes quatre ans plus tôt que prévu.

 

Il est apparu plus tôt cette semaine qu’une étude de faisabilité de la FIFA avait estimé que la Coupe du Monde 2022 pourrait être élargie en utilisant au moins l’un des voisins du Qatar comme co-organisateur, ouvrant la voie à des recettes supplémentaires de 400 millions de dollars US.

 

La FIFA présentera maintenant avec le Qatar une proposition à soumettre aux prochaines réunions du conseil et du congrès à Paris en juin, au cours de laquelle une décision finale sera prise concernant l’extension du tournoi.

 

La situation est compliquée par le différend en cours entre le Qatar et plusieurs de ses voisins, avec l’Arabie saoudite, Bahreïn, les Émirats arabes unis et l’Égypte.